Winter is officially here

23. Dezember 2017 von Isabelle Van Groeningen
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After all the excitement (and the frustration) of the past weeks as winter descended upon much of northern Europe, we know its winter. The winter solstice this Thursday marked the start of our coldest season of the year. Here in Berlin we have not seen much of it yet. The snow was modest and only briefly there, but also the temperatures have been modest, with barely dipping below the freezing point. That we thank cloud-laden grey skies.

Coleshill © Isabelle van Groeningen

Coleshill

Hawfrosts

It is with great envy that I have been seeing photographs from England showing crisp sunny white landscapes; not snow-white but frost-white.  Magical mornings where the finest twig or even thinner-than-hair grass seeds suddenly become visible, as their otherwise almost imperceptible structure is thickly lined with glistening ice crystals. Berlin has them rarely, as we tend to have less humidity in the air, which I greatly regret as they are really special.

Seedheads

Otherwise oft dreary winter landscapes are suddenly turned into magical winter wonderlands. For these moments it is important to leave as many seedheads standing in the borders as they then take on a whole new role in the garden. They shed their “dead twiggy” image and suddenly show how beautifully crafted they really are. One realises how incredibly precise these complex structures such as the seedhead of a teasel are, based on Fibonacci’s sequence, creating the golden spiral.

Winter beauty © Isabelle van Groeningen

Winter beauty

Gardening in winter

Fagus sylvatica frosted © Isabelle van Groeningen

Fagus sylvatica frosted

As German winters tend to be much harsher than what I was used to in my previous lives, many here consider it the period during which nothing gets done outside and people retreat into the warm indoors and hibernate till spring surprises them. As long as there is no hard frost, there is no reason not to carry on gardening. I still have some Foxgloves waiting to be planted as well as a few more bulbs that urgently need to go in. I am hoping that the weather stays, as I want to move several trees and shrubs in our garden in Belgium. I also plan to do some pruning and big jobs like turning the compost heap or clearing scrub or brambles are perfect for chilly winter days as the activity keeps you warm. The rewarding feeling of coming indoors into the warmth after an active gardening session is just wonderful.

So enjoy this festive season. Do spend time planning the next gardening season, but give yourself also time in the garden, even if it is only for an hour or so – it’s worth wrapping up warm for!

I wish you all a peaceful Christmas. I will be back with my latest thoughts in the new year and the Garden Academy will re-open its gates after its much-needed Christmas break on the 9th January!

Frosty landscape © Isabelle van Groeningen

Frosty landscape

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Isabelle Van Groeningen

Über Isabelle Van Groeningen

Dr. Isabelle Van Groeningen – Zur Person Isabelle Van Groeningen ist eine international anerkannte Gartenhistorikerin, -designerin und –beraterin, die ihre langjährige Erfahrung in diesen Bereichen sowohl durch Vorlesungen und Vorträge als auch durch schriftliche Beiträge in der Fachliteratur weitergibt. 1983 übersiedelte sie von ihrem Geburtsland Belgien nach England, um Horticulture an den Royal Botanic Gardens Kew zu studieren. Nach erfolgreichem Abschluss mit dem „Kew Diploma in Horticulture“ fertigte sie ihre Doktorarbeit im Fach historische Garten- und Landschaftsrestaurierung an der York University an. Ihr besonderes Interesse gilt der Anordnung von Stauden im Garten, von der traditionellen englischen Staudenrabatte bis hin zur lockereren ökologisch-orientierten Pflanzweise, wie sie in Deutschland und den Niederlanden praktiziert wird. Gartendesign 1992 gründete Isabelle Van Groeningen zusammen mit Gabriella Pape die Firma Land Art Ltd., deren Projekte seit Anbeginn einen weiten Bereich abdecken und sich – je nach Auftraggeber und Situation – mit historischen ebenso wie modernen Gartenanlagen befassen. Im Jahre 2000 gewann Land Art Ltd. bei der Hampton Court Flower Show eine Goldmedaille und die „Best in show“-Auszeichnung für den bis dahin größten Schaugarten mit dem Titel „Go Organic“. Dazu kam 2007 die zweithöchste Auszeichnung, eine „Silver Gilt“–Medaille, bei der weltberühmten Chelsea Flower Show für einen im Auftrag des Daily Telegraph geschaffenen Schaugarten: ein von Karl Foersters Senkgarten in Bornim bei Potsdam inspirierter Garten. Isabelle Van Groeningen hat sich schon frühzeitig dem biologischen Gärtnern verschrieben und sich zum Ziel gesetzt, umweltfreundliche Gärten schaffen. Dabei ist zum Beispiel der sparsame Umgang mit Wasser ein wichtiger Faktor sowohl bei der Gesamtgestaltung des Gartens als auch bei der Auswahl der Pflanzen.