Birds need a drink

26. Januar 2019 von Isabelle Van Groeningen
Kategorien: English Blog, Winter | Schlagwörter: , |

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Blackbird in Crabapple - birds in winter © Isabelle van Groeningen

Blackbird in Crabapple

Whilst many parts of Europe have been seeing considerable amounts of snow, Berlin has hardly had any of the white stuff. It is therefore with relief that this morning I could see a thin white sprinkling scattered across my garden. It is not much, but it’ll do. What for I hear you ask? For drinking!

The importance of snow

birds under the feedingtable © Isabelle van Groeningen

under the feedingtable

Earlier this week I saw a desperate sparrow hammer at a frozen puddle of water on the street. Since several days temperatures have been below freezing day and night. So that water remains frozen. Of course rivers and lakes in the city are still open, but the numerous ports of call where birds and other animals can normally rely on finding drinking water are not available during this weather. Fountains are switched off and water basins drained. This is why I am so pleased to see a few snowflakes, as these can be swallowed. Even though by now the sun is shining again, in shady areas those few flakes will stay.

Hot water

We always leave the water in our very shallow steel dishes (their design is so that frozen water can expand without harming the structure) but by now it is frozen. The past few days we have been pouring kettles of hot water into one of them to provide some accessible water for at least part of the day. It does not last, but long enough that a few grateful blackbirds, blue tits and sparrows have made use of it. It is possible to buy special heating elements to put in bird baths, or even buy a heated birdbath. Alternatively, it should be possible to construct something fairly simple, where a long-burning graveyard candle sits under a terracotta dish to keep the water warmed.

Food for birds

With these feathered friends in mind I try to plant a diversity of plants that will provide seeds, fruits and evergreen cover so their bed and breakfast needs are cared for during the wintermonths. For selfish reasons I do like to provide some additional birdfood. Regardless of whether it is a feeding table, tube, ball or other structure you stand or hang somewhere, position it so that you can observe it from inside. My favourite is being able to see them from the dining table, so that at breakfast and lunch you can observe the comings and goings. Birds also love it as they can then eat undisturbed as you are not disrupting their peace and quiet in the garden.

Evergreen cover

Birdfeeders in Bamboo © Isabelle van Groeningen

Birdfeeders in Bamboo

Important is to position the feeding place near preferably evergreen shrubs. Something twiggy so they can queue up for it during busy times, and evergreen is always appreciated as they can rapidly disappear in case they feel threatened by a predator. An ivy-covered treetrunk or wall, rhododendrons, hollies, or a dense, twiggy hedge are all perfect hiding places.

I always enjoy birdlife, especially at this time of year. Their activity brings life into the garden and it is reassuring to hear the sparrows raucous chatter each day a little earlier as the daylength slowly increases. On days where I have to leave the house particularly early to go to the flowermarket or catch an early flight or train, the blackbirds are already busy staking out their territory with their clear, beautiful song. It makes the getting up early so much easier!

Trampled snow birds in winter - birds © Isabelle van Groeningen

Trampled snow

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Über Isabelle Van Groeningen

Dr. Isabelle Van Groeningen – Zur Person Isabelle Van Groeningen ist eine international anerkannte Gartenhistorikerin, -designerin und –beraterin, die ihre langjährige Erfahrung in diesen Bereichen sowohl durch Vorlesungen und Vorträge als auch durch schriftliche Beiträge in der Fachliteratur weitergibt. 1983 übersiedelte sie von ihrem Geburtsland Belgien nach England, um Horticulture an den Royal Botanic Gardens Kew zu studieren. Nach erfolgreichem Abschluss mit dem „Kew Diploma in Horticulture“ fertigte sie ihre Doktorarbeit im Fach historische Garten- und Landschaftsrestaurierung an der York University an. Ihr besonderes Interesse gilt der Anordnung von Stauden im Garten, von der traditionellen englischen Staudenrabatte bis hin zur lockereren ökologisch-orientierten Pflanzweise, wie sie in Deutschland und den Niederlanden praktiziert wird. Gartendesign 1992 gründete Isabelle Van Groeningen zusammen mit Gabriella Pape die Firma Land Art Ltd., deren Projekte seit Anbeginn einen weiten Bereich abdecken und sich – je nach Auftraggeber und Situation – mit historischen ebenso wie modernen Gartenanlagen befassen. Im Jahre 2000 gewann Land Art Ltd. bei der Hampton Court Flower Show eine Goldmedaille und die „Best in show“-Auszeichnung für den bis dahin größten Schaugarten mit dem Titel „Go Organic“. Dazu kam 2007 die zweithöchste Auszeichnung, eine „Silver Gilt“–Medaille, bei der weltberühmten Chelsea Flower Show für einen im Auftrag des Daily Telegraph geschaffenen Schaugarten: ein von Karl Foersters Senkgarten in Bornim bei Potsdam inspirierter Garten. Isabelle Van Groeningen hat sich schon frühzeitig dem biologischen Gärtnern verschrieben und sich zum Ziel gesetzt, umweltfreundliche Gärten schaffen. Dabei ist zum Beispiel der sparsame Umgang mit Wasser ein wichtiger Faktor sowohl bei der Gesamtgestaltung des Gartens als auch bei der Auswahl der Pflanzen.